In search of life

La mission Cassini-Huygens (lancée en 1997 par la NASA et ESA) est arrivée. En plus d’observer la géante gazeuse Saturne et ses superbes anneaux, elle enverra également le 14 Janvier prochain sa sonde Huygens explorer l’imposant satellite naturel Titan, dont l’atmosphère dense et riche en composés organiques laissent songeurs. Et si l’on trouvait des formes de vie sur Titan ?

Article initialement posté le 2 juillet 2004

François Raulin, directeur du LISA où 80 personnes travaillent sur l’atmosphère terrestre et les atmosphères extraterrestres, pense en tout cas que ce n’est pas à exclure. André Brahic même, pourtant longtemps rétif à cette idée, reconnaît que, après les récentes découvertes de formes de vie improbables sur Terre ou sous la mer, rien n’est impossible en l’occurrence. Il exclut cependant toujours la possibilité que des vies intelligentes — dont il ne conteste pas la haute probabilité d’existence dans l’univers — puissent venir nous rendre visite ou communiquer en raison de leur trop grande distance. Il est vrai que si nous étions des indiens d’Amérique nous ne saurions nous rendre en Espagne.

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